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FEDERALISM AND THE PANDEMIC

Author: Sameer Afzal Ansari, III year of B.A.,LL.B. from Guru Gobind Singh Indraprastha University


INTRODUCTION

Indian ttConstitution ttwas ttdesigned ttvery ttdifferently ttby ttadopting ttall the good ttfeatures ttof ttthe ttconstitution ttof ttother ttcountries. ttThat ttmakes the ttIndian ttstructure ttdivided ttinto tttwo ttparts tti.e., ttUnitary ttStructure and ttFederal ttStructure. ttThough ttthe ttword ttfederal ttis ttmissing ttfrom the ttPreamble ttbut ttby ttgoing ttthrough ttthe ttprecedents, ttworking, features ttof ttthe ttconstitution ttare ttimplied ttthat ttIndian ttConstitution ttis based tton ttFederal ttStructure. Dual ttGovernment ttis ttone ttof ttthe ttmain features ttof ttthe ttConstitution ttof ttIndia ttwhich ttprovides ttthe government administration ttseparately ttat ttstate ttand ttcentral ttlevel. ttAnd ttboth ttthe governments ttare ttrequired ttto ttcope ttup ttwith tteach ttother ttfor ttthe smooth ttfunctioning ttof ttthe ttcountry.


So ttwhen ttthe ttcountry ttgot tttrapped ttin tta ttsituation ttlike ttthe ttoutbreak of ttthe ttvirus ttwhich ttis ttdeclared ttby ttthe ttWHO ttas ttPandemic COVID. Corona ttvirus ttdisease tt(COVID) ttis ttan ttinfectious ttdisease ttcaused ttby a newly ttdiscovered ttcorona ttvirus. ttMost ttpeople ttinfected ttwith ttthe COVID virus ttwill ttexperience ttmild ttto ttmoderate ttrespiratory ttillness and recover ttwithout ttrequiring ttspecial tttreatment. ttOlder ttpeople ttand ttthose with ttunderlying ttmedical ttproblems ttlike ttcardiovascular ttdisease, diabetes, chronic ttrespiratory ttdisease, ttand ttcancer ttare ttmore ttlikely ttto ttdevelop serious ttillness.


Then ttthe ttneed ttof ttthe tthour ttis ttthat ttboth ttthe ttstate ttand ttcentral government ttgo tthand ttin tthand ttwithout ttputting ttblames tton tteach other ttaction. Today ttIndia ttis ttin tta ttstate ttwhere ttthe ttreal ttexamination of ttIndian ttFederal ttStructure ttis ttgoing tton ttand ttthe ttgovernments ttare expected ttto ttshow ttthe ttbenefits ttof tthaving ttFederal ttStructure ttin India. But ttthe ttpicture ttis ttdifferent ttfrom ttwhat ttis ttwritten ttin ttthe constitution ttwhen ttit ttcomes ttto ttground. ttThe ttcentral ttorders tthave overriding tteffect ttover ttthe ttstate ttpolicies. ttIndependency ttof government is therettbut ttto ttcontrol ttthe ttdiscretion ttof ttpowers ttthe ttcentral government ttis ttthere ttto ttreview ttthe ttpolicies ttmade ttby ttstate governments. There ttis ttlimit ttto ttpowers ttmade ttwhich ttdefeat ttthe meaning ttof ttfederal ttbut ttthat’s tthow ttthe ttIndian ttconstitution ttframed and ttan ttexception ttis ttcreated. t


Basic features of Indian Federal structure

The ttfollowing ttare ttsome ttof ttthe ttbasic ttfeatures ttof ttthe ttIndian Federal ttStructure:

  • Division ttof ttPower

  • Independence ttof ttState

  • Dual ttGovernment

  • Rigid ttConstitution

  • Supremacy ttof ttthe ttConstitution

  • Written ttConstitution

  • Bicameral ttLegislature

  • Independent ttJudiciary

Impact of COVID on Indian Federal structure

  • MANAGEMENT OF COVID

The ttcentral ttand ttstate ttmanagement ttwas ttcreated, ttPM ttNarendra tModi conducted ttthe ttseveral ttmeetings ttthrough ttvideo ttconferencing ttinviting the ttsuggestions ttand ttmeasures ttfrom ttevery ttstates. ttThe ttlockdown ttwas done ttwith ttorder ttof ttthe ttcentre. ttThe ttbinding ttguidelines ttare ttissued by ttthe ttcentral ttgovernment ttas ttper ttthe ttDisaster ttManagement ttAct, tt t t t t

The ttstates ttwere ttadvised ttto ttmade ttquarantine ttcenters ttfor ttthe isolation ttof ttthe ttpeople ttwhich ttmay ttbe ttaffected ttby ttvirus. Several hospitals ttconverted ttin ttthe ttcovid- t t ttwards ttfor ttthe tttreatment ttof the patients. ttStates ttwere ttdivided ttinto ttred, ttgreen ttand ttorange ttzones. The classification ttof ttthe ttzones ttwas ttcriticized ttby ttvarious ttstates ttas ttthey wanted ttmore ttautonomy ttfor tthandling ttthe ttsituation. ttThe ttcontainment zones tthave ttbeen ttcreated ttin ttthe ttstates ttfor ttidentifying ttthe ttareas affected ttby ttthe ttvirus. Through ttPradhan ttMantri ttGarib ttkalyan ttYojna Package tthelped ttthe ttpeople ttby ttgiving ttthe ttsum ttof ttamounts ttin ttthe accounts ttautomatically, ttfree ttration ttservices, ttfood ttfacilities, ttetc included ttin ttthe ttpackage.


The ttCentral ttgovernment tttook ttthe ttsteps ttin ttreformulation tttax imposition ttlaws ttand tta ttchange ttmade ttin ttthe ttdefinition ttof ttMicro, Small ttand ttMedium ttEnterprises tti.e., ttMSME ttfor ttproviding ttrelief ttto the ttsmall ttscale ttindustries ttfor ttsurviving ttin ttthe ttpresent ttscenario. ttAt their ttlevel ttboth ttCentral ttand ttStates ttare tttaking ttinitiative ttfor ttfighting against ttthe ttvirus.


  • LACK OF FUNDS

Due ttto ttthe ttlockdown ttinduced ttin ttthe ttwhole ttcountry ttthe ttstates and central ttrevenues ttboth ttcollapsed. ttAs ttin ttmost ttof ttstates ttthe ttrevenue came ttfrom ttthe ttsales ttof ttliquor, ttstamp ttduty ttinvolved ttin ttimmovable property, ttpetroleum ttsales, ttetc. The ttportion ttof tttax ttalso ttdiminished as the ttrelaxations ttwere ttprovided ttby ttthe ttFinance ttminister ttin ttmany fields. ttThe ttdates ttof ttGST ttcollections ttwere ttalso ttdelayed ttby ttthe central ttgovernment. ttStates ttstill ttdoesn’t ttreceive ttany tttaxes ttdue ttto the lockdown.


But ttthe ttexpenditure ttremained ttunchanged ttand tteven ttspending ttis more ttthan ttthe ttearning ttas ttthe ttfocus tton tthealth ttcare ttis ttmore ttand in ttfeeding ttthe ttlarge ttamount ttof ttpeople tton ttstreets, tthospitals, quarantine ttcenters, ttetc. ttcontinuously ttfor tt t ttmonths ttmade ttthe governments ttrid ttof ttthe ttfinances.


In ttDelhi ttManish ttSisodia, ttwho ttalso ttholds ttthe ttfinance ttportfolio, said he tthas ttwritten ttto ttUnion ttfinance ttminister ttNirmala ttSitharaman ttfor help ttand ttadded ttthat ttthe ttDelhi ttgovernment tthas ttnot ttreceived ttthe fund ttsanctioned ttto ttstates ttunder ttthe ttDisaster ttRelief ttFund.


“We ttreviewed ttthe ttDelhi ttgovernment’s ttrevenue ttand ttits ttminimum expenses. ttWe ttneed ttaround ttRs tt t, t t t ttcrore ttevery ttmonth ttjust ttto pay ttsalaries ttand ttbear ttoffice ttexpenses. ttIn ttlast tttwo ttmonths, ttGST collection ttwas ttRs tt t t t ttcrore tteach ttand ttcombining ttthat ttwith ttother sources, ttthe ttgovernment tthas ttRs tt t, t t t ttcrore,” ttSisodia ttsaid ttduring a press ttconference. ttDelhi ttgovernment ttdoesn’t tthave ttthe ttfunds ttto ttpay their ttstaff. ttIn ttthese ttcrisis ttstates tttotally ttgot ttdependent tton ttthe central ttgovernments. Also ttfor ttthe ttcollection ttof ttmore ttfunds, ttthe PM-CARES ttRelief ttFund ttcreated ttwhere ttthe ttcontribution ttcan ttbe ttmade by ttanyone. ttAll ttthe ttattraction ttis tttaken ttby ttPM-CARES ttRelief ttFund which ttmakes ttstates ttempty tthand. ttSo ttthe ttcentral tthas ttto tthelp ttthe states ttat ttevery ttlevel.